משחק האומנת | נערה פוגשת דוכס 2

המחיר המקורי היה: ₪98.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪59.00.

לרכישת עותק דיגיטלי בחרי חנות:
ספרים בעלמא
מאת: טסה דר
תרגום: ענבל שגיב-נקדימון
עריכת תרגום: חמוטל לוין
הגהה: צופיה סילברמן
עיצוב כריכה: חן יאקה-שומרון | סטודיו לימונדה
איור: עומרי קורש
תאריך יציאה לאור: 2023

תקציר:

לאלכסנדרה מאונטבטן יש הרבה תוכניות לחיים, אבל לחיים יש תוכניות אחרות בשבילה.

כבתו של יורד־ים היא ראתה עולם ורכשה השכלה מגוונת יותר מזו של נשים אחרות במעמדה באנגליה של המאה ה-19. כעת היא מנסה להשיג בכוחות עצמה ביטחון כלכלי ובית.

אבל שרשרת אירועים שתחילתם באי־הבנה וסופם בטביעה של כלי עבודתה בנהר התמזה, מאלצת אותה לקבל על עצמה תפקיד בלתי אפשרי: להפוך שתי יתומות פרועות, בנות חסותו של דוכס, לגבירות צעירות ומנומסות. אלא שהילדות לא זקוקות למשמעת. הן צריכות חיבוק ובית אוהב. ואין שום דרך לשכנע בזאת את האפוטרופוס שלהן. אלכסנדרה יודעת את זה, כי היא כבר ניסתה הכול. או לפחות כמעט הכול.

ליורש ההולל של הדוכס אין שום כוונה לשנות את דרכיו. אבל לעיתים השינוי פשוט נכנס דרך הדלת הלא־נכונה.

כמו כל יורש עשיר וחסר מוסר המכבד את עצמו, צ'ייס מקפיד על כלל חשוב אחד: בלי רגשות. כל הרגשות כולם. כך הוא מצליח לא לחשוב על האשמה האיומה שהוא נושא עימו, ואם זה אומר שעליו לוותר על שמחה וקרבה, הוא מוכן להקריב את הקורבן הזה. כאשר אומנת קטנה ועקשנית מנסה להחזיר אותו למוטב, הוא מחליט להבהיר לה שלא תצליח לשנות אותו. אבל אלכסנדרה אינה מה שהוא חשב: היא חדת חושים, חכמה ונוקבת. והיא מסרבת לראות בו מקרה אבוד. מהר מאוד החומות המקיפות את ליבו של צ'ייס מתחילות להתמוטט… והוא נמצא בסכנת טביעה.

משחק האומנת הוא ספר מרתק, שנון ומשעשע המזמין אותנו אל קיטון קטן ופחות מוכר בנבכי האריסטוקרטיה האנגלית של תקופת הריג'נסי על כלליה והפרתם. זהו ספר שני בסדרה נערה פוגשת דוכס של סופרת רבי המכר טסה דר. קדם לו הספר עסקת הדוכסית.

ספרים נוספים שתהני מהם

מבצע!
המחיר המקורי היה: ₪312.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪180.00.
מבצע!
המחיר המקורי היה: ₪312.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪180.00.
מבצע!
המחיר המקורי היה: ₪44.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪28.00.
מבצע!
המחיר המקורי היה: ₪98.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪59.00.
מבצע!
המחיר המקורי היה: ₪280.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪150.00.
מבצע!
המחיר המקורי היה: ₪98.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪59.00.
מבצע!
המחיר המקורי היה: ₪98.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪59.00.
מבצע!
המחיר המקורי היה: ₪42.00.המחיר הנוכחי הוא: ₪28.00.

- פרק ראשון -

משחק האומנת | טסה דר | מאנגלית: ענבל שגיב נקדימון

פרולוג

אלכסנדרה מאונטבטן ניחנה בשכל ישר. כך חשבו חברותיה.

אבל האמת היא שלאלכס לא היה שכל בכלל – לפחות בכל הנוגע לג'נטלמנים מקסימים שעיניהם ירוקות ושובבות. אילו היה לה, ולו שמץ של היגיון, היא לא היתה מתנהגת בטיפשות שכזאת עם ההולל מחנות הספרים.

אפילו עכשיו, יותר מחצי שנה לאחר מכן, היא יכולה לשחזר בזיכרונה את האירוע המביך ולצפות בהתנהלותו, כמו בתיאטרון.

מקום ההתרחשות: חנות הספרים של הטצ'רד.

המועד: יום רביעי אחר הצהריים בנובמבר.

הדמויות הפועלות: אלכסנדרה, כמובן. שלוש חברותיה הטובות: ניקולה טיג, ליידי פנלופה קמפיון ואמה פמברוק, דוכסית אשבורי. ובהופעתו הראשונה בתפקיד ראשי (תרועת חצוצרות בבקשה): ההוֹלֵל מחנות הספרים.

הסצנה היתה כזאת:

אלכסנדרה איזנה את מגדל הספרים של ניקולה בידה האחת וקראה ספר משלה בידה הפנויה. עותק של "קטלוג מסייה לצבירי כוכבים וערפיליות" שהיא קטפה כמו אבן חן יקרה מאגף הספרים המשומשים. היא חיפשה עותק יד־שנייה במשך עידן ועידנים. החדש היה יקר מדי.

רגע אחד היא דפדפה באושר בתיאורים של ערפיליות אסטרונומיות, וברגע שאחריו…

בום. התנגשות בסדר גודל קוסמי.

הסיבה עדיין לא היתה ברורה. אולי היא הלכה צעד לאחור, או שהוא הסתובב בלי להסתכל. לא משנה. מרפקו של אחד משניהם חבט בזרועו של האחר, וחוקי הפיזיקה תבעו תגובה של כוח שווה ומנוגד. משם והלאה כוח הכבידה פעל את פעולתו. כל ספריה נפלו לרצפה, וכשהרימה מבט מהערימה – הוא היה שם.

שיער חום פרוע, לבוש אופנתי, מי קולון המדיפים ריח של חטא בבקבוק – וחיוך שבלא ספק שוכלל מילדות כדי לגרום לנשים לסלוח לו על כל דבר.

הוא הרים את הספרים ברוב חן ולבביות. היא לא עזרה בכלל.

הוא שאל לשמה; היא גמגמה.

הוא ביקש ממנה להמליץ על ספר – מתנה לשתי ילדות, לדבריו. בתגובה היא גמגמה עוד כמה מילים.

הוא התקרב אליה עד שהיתה אפופה בריח הקולון הגברי, שילוב של עץ ואדמה. היא כמעט התעלפה לתוך אגף התרבויות העתיקות.

אבל אז הוא הרים אליה מבט בעיניים ירוקות חמימות – הוא הביט בה באמת ובתמים – כפי שאנשים מביטים רק לעיתים נדירות, מכיוון שמשמעות הדבר היא שהם מאפשרים בכך לאחרים להביט בהם באמת ובתמים בתמורה. תגובות שוות ומנוגדות.

היא הרגישה מולו כמו האישה היחידה בחנות הספרים. אולי האישה היחידה בעולם. או ביקום.

הרגע כאילו נמשך נצח, ובעת ובעונה אחת הסתיים מהר מדי.

ואז הוא קד קידה ונפרד ממנה לשלום במלוא הגינונים. הוא הסתלק עם "קטלוג מסייה לצבירי כוכבים וערפיליות" ואלכסנדרה נשארה, ובידיה אוסף אווילי של סיפורים ל"ילדות צייתניות".

סוף הסצנה.

לכל הפחות, זה היה אמור להיות הסוף.

אלכס החליטה שעליה למחות את המפגש מזיכרונה כאילו היא מנקה לוח צפחה ממה שנכתב עליו, אבל פני – הרומנטיקנית חסרת התקנה שבחבורה – לא הניחה לה לעשות זאת. מכיוון שלא אמר את שמו, פני הכתירה אותו בתארים מגוחכים יותר ויותר. בתחילה הוא היה רק ההולל מחנות הספרים, אבל ככל שהתמשכו השבועות הוא טיפס במהירות בסולם דרגות האצולה. סֶר ספר. לורד חנות הספרים. הדוכס מהטצ'רד.

די, אמרה לה אלכס שוב ושוב. זה היה מזמן, ולא חשבתי עליו מאז. הוא ודאי לא חשב עליי. לא קרה שום דבר.

אבל זה לא היה בדיוק שום דבר. באיזו פינה טיפשית בזיכרונה היא שמרה את המפגש וקישטה אותו בקשתות בענן ובנצנצים, עד שהיה בו… שמץ של דבר. דבר־מה מביך כל כך, עד שלא היה ביכולתה להודות בו בפה מלא אפילו באוזני פני, אמה וניקולה. למעשה, אלכס לא הודתה בכך אפילו בפני עצמה.

מאותו יום והלאה, בכל פעם שביקרה בהטצ'רד – או במקדש המוזות, או אפילו בספריית מינרווה – היא חיפשה אותו. דמיינה שאולי ייתקלו שוב זה בזה והוא יתוודה, במהלך תה מנחה שיתמשך ויהפוך לארוחת ערב, שגם הוא שוטט בחנויות הספרים בתקווה לפגוש אותה. שהרי באופן טבעי, במשך שתי הדקות של השיחה החד־צדדית האיומה הוא הגיע למסקנה שעלמה מגמגמת ומגושמת ממעמד נמוך, שגופה קטן דיו להיכנס לתוך ארון מטבח ממוצע, היא כל מה שהשתוקק לו בחיים.

אַת בדיוק מה שחיפשתי.

סוף־סוף מצאתי אותך, ולא אניח לך לעזוב אותי לעולם.

אלכסנדרה, אני זקוק לך.

שכל ישר, באמת.

אלכס עבדה לפרנסתה, כיוונה שעונים בבתיהם של לקוחות עשירים, ולא היה לה זמן לחלומות. היא קבעה יעדים ופעלה להגשמתם. ברגליים על הקרקע, כתפיים זקופות וראש זקוף ומישיר מבט.

היא בשום פנים ואופן לא תסכים להיסחף בפנטזיות רומנטיות.

למרבה הצער, הדמיון שלה התעלם מההחלטה. בחלומותיה בהקיץ תה המנחה הוביל לטיולים בפארק, לשיחות עמוקות, לנשיקות מתחת לכוכבים, ואפילו – כבודה העצמי של אלכסנדרה קָמַל כשרק חשבה על כך – לחתונה.

באמת. חתונה.

האם את לוקחת את האיש הזה, הולל חנות הספרים עלום השם שניחן בטעם מזוויע בספרות ילדים, לבעלך החוקי?

מגוחך.

אחרי חודשים של ניסיונות לרסן את הטירוף, אלכס נכנעה. לפחות הפנטזיות, מטופשות ככל שהיו, היו הסוד הפרטי שלה. איש לא צריך לדעת עליהן. קרוב לוודאי שלעולם לא תפגוש שוב את ההולל מחנות הספרים.

כמובן, עד לבוקר שבו פגשה אותו.